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quinta-feira, 24 de janeiro de 2013

Édipo rei - Sófocles

Sófocles
PERSONAGENS

ÉDIPO, rei de Tebas
SACERDOTE
CREONTE, irmão de Jocasta
TIRESIAS, adivinho cego
JOCASTA, rainha de Tebas
MENSAGEIRO de Corinto
SERVO, da casa de Laios
EMISSÁRIO, do palácio real
CORO, dos anciões de Tebas

FIGURANTES:

Aia, acompanhante de Jocasta
Um menino, guia de Tirésias
Um grupo de suplicantes
As duas filhas de Édipo, Antígona e Ismênia
Guardas e servidores do palácio

A ação passa-se em Tebas (cidade-estado fundada por Cadmo, herói
lendário), diante do palácio do rei ÉDIPO.

Junto a cada porta há um altar, a que se sobe por três degraus. O povo
está ajoelhado em tomo dos altares, trazendo ramos de louros ou de
oliveira. Entre os anciãos está um sacerdote de Júpiter.

Abre-se a porta central; ÉDIPO aparece, contempla o povo, e fala em
tom paternal.

ÉDIPO
Ó meus filhos, gente nova desta velha cidade de Cadmo, por que vindes
assim, junto a estes altares, tendo nas mãos os ramos dos
suplicantes? Sente-se, por toda a cidade, o incenso dos sacrifícios;
ouvem-se gemidos, e cânticos fúnebres. Não quis que outros me
informassem da causa de vosso desgosto; eu próprio aqui venho, eu, o
rei Édipo, a quem todos vós conheceis. Diga! Responde tu, ó velho; por
tua idade veneranda convém que fales em nome do povo. Dize-me,
pois, que motivo aqui vos trouxe? Que terror, ou que desejo vos reuniu?
Careceis de amparo? Quero prestar-vos todo o meu socorro, pois eu
seria insensível à dor, se não me condoesse de vossa angústia.

O SACERDOTE
Édipo, tu que reinas em minha pátria, bem vês esta multidão
prosternada diante dos altares de teu palácio; aqui há gente de toda a
condição: crianças que mal podem caminhar, jovens na força da vida, e
velhos curvados pela idade, como eu, sacerdote de Júpiter. E todo o
restante do povo, conduzindo ramos de oliveira, se espalha pelas
praças públicas, diante dos templos de Minerva, em torno das cinzas
proféticas de Apolo Ismeno! Tu bem vês que Tebas se debate numa
crise de calamidades, e que nem sequer pode erguer a cabeça do
abismo de sangue em que se submergiu; ela perece nos germens
fecundos da terra, nos rebanhos que definham nos pastos, nos
insucessos das mulheres cujos filhos não sobrevivem ao parto.
Brandindo seu archote, o deus maléfico da peste devasta a cidade e
dizima a raça de Cadmo; e o sombrio Hades se enche corri os nossos
gemidos e gritos de dor. Certamente, nós não te igualamos aos deuses
imortais; mas, todos nós, eu e estes jovens, que nos acercamos de teu
lar, vemos em ti o primeiro dos homens, quando a desgraça nos abala a
vida, ou quando se faz preciso obter o apoio da divindade. Porque tu
livraste a cidade de Cadmo do tributo que nós pagávamos à cruel
Esfinge; sem que tivesses recebido de nós qualquer aviso, mas com o
auxilio de algum deus, salvaste nossas vidas. Hoje, de novo aqui
estamos, Édipo; a ti, cujas virtudes admiramos, nós vimos suplicar que,
valendo-te dos conselhos humanos, ou do patrocínio dos deuses, dês
remédios aos nossos males; certamente os que possuem mais longa
experiência é que podem dar os conselhos mais eficazes! Édipo!
Tu, que és o mais sábio dos homens, reanima esta infeliz cidade, e
confirma tua glória! Esta nação, grata pelo serviço que já lhe prestaste,
considera-te seu salvador; que teu reinado não nos faça pensar que só
fomos salvos por ti, para recair no infortúnio, novamente! Salva de
novo a cidade; restitui-nos a tranqüilidade, ó Édipo! Se o concurso dos
deuses te valeu, outrora, para nos redimir do perigo, mostra, pela
segunda vez, que és o mesmo! Visto que desejas continuar no trono,
bem melhor será que reines sobre homens, do que numa terra deserta.
De que vale uma cidade, de que serve um navio, se no seu interior não
existe uma só criatura humana?

ÉDIPO
Ó meus filhos, tão dignos de piedade! Eu sei, sei muito bem o que




viestes pedir-me. Não desconheço vossos sofrimentos; mas na verdade,
de todos nós, quem mais se aflige sou eu. Cada um de vós tem a sua
queixa; mas eu padeço as dores de toda a cidade, e as minhas próprias.
Vossa súplica não me encontra descuidado; sabei que tenho já
derramado abundantes lágrimas, e que meu espírito inquieto já tem
procurado remédio que nos salve. E a única providência que consegui
encontrar, ao cabo de longo esforço, eu a executei imediatamente.
Creonte, meu cunhado, filho de Meneceu, foi por mim enviado ao
templo de Apolo, para consultar o oráculo sobre o que nos cumpre
fazer para salvar a cidade. E, calculando os dias decorridos de sua
partida,e o de hoje, sinto-me deveras inquieto; que lhe terá acontecido
em viagem? Sua ausência já excede o tempo fixado, e sua demora não
me parece natural. Logo que ele volte, considerai-me um criminoso se
eu não executar com presteza tudo o que o deus houver ordenado.


O SACERDOTE
Realmente, tu falas no momento oportuno, pois acabo de ouvir que
Creonte está de volta.


ÉDIPO
Ó rei Apolo! Tomara que ele nos traga um oráculo tão propício,
quanto alegre se mostra sua fisionomia!


O SACERDOTE
Com efeito, a resposta deve ser favorável; do contrário, ele não
viria assim, com a cabeça coroada de louros"


ÉDIPO
Vamos já saber; ei-lo que se aproxima, e já nos pode falar. O
príncipe, meu cunhado, filho de Meneceu, que resposta do deus
Apoio tu nos trazes?


Entra CREONTE.

CREONTE
Uma resposta favorável, pois acredito que mesmo as coisas
desagradáveis, se delas nos resulta algum bem, tomam-se uma
felicidade.

ÉDIPO
Mas, afinal, em que consiste essa resposta? O que acabas de
Dizer não nos causa confiança, nem apreensão.

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CREONTE
(Indicando o povo ajoelhado.) Se queres ouvir-me na presença
destes homens, eu falarei; mas estou pronto a entrar no palácio, se
assim preferires.


ÉDIPO
Fala perante todos eles; o seu sofrimento me causa maior
desgosto do que se fosse meu, somente.


CREONTE
Vou dizer, pois, o que ouvi da boca do deus''. O rei Apoio
ordena, expressamente, que purifiquemos esta terra da mancha que
ela mantém; que não a deixemos agravar-se até tornar-se incurável.
ÉDIPO
Mas, por que meios devemos realizar essa purificação? De que
mancha se trata?


CREONTE
Urge expulsar o culpado, ou punir, com a morte, o assassino,
pois o sangue maculou a cidades.


ÉDIPO
De que homem se refere o oráculo à morte?


CREONTE
Laios, o príncipe, reinou outrora neste país, antes que te tornasses
nosso
rei.


ÉDIPO
Sim; muito ouvi falar nele, mas nunca o vi.


CREONTE
Tendo sido morto o rei Laios, o deus agora exige que seja punido 0
seu assassino, seja quem for.


ÉDIPO
Mas onde se encontra ele? Como descobrir o culpado de um crime
tão antigo?


CREONTE
Aqui mesmo, na cidade, afirmou o oráculo. Tudo o que se procura,
será descoberto; e aquilo de que descuramos, nos escapa.


6



ÉDIPO fica pensativo por um momento

ÉDIPO
Foi na cidade, no campo, ou em terra estranha que se cometeu o
homicídio de Laios?

CREONTE
Ele partiu de Tebas, para consultar o oráculo, conforme nos disse, e
não mais voltou.

ÉDIPO
E nenhuma testemunha, nenhum companheiro de viagem viu
qualquer coisa que nos possa esclarecer a respeito?

CREONTE
Morreram todos, com exceção de um único, que, apavorado, conseguiu
fugir, e de tudo o que viu só nos pôde dizer uma coisa.

ÉDIPO
Que disse ele? Uma breve revelação pode facilitar-nos a descoberta
de muita coisa, desde que nos dê um vislumbre de esperança.
CREONTE

Disse-nos ele que foram salteadores que encontraram Laios e sua
escolta, e o mataram. Não um só, mas um numeroso bando.

ÉDIPO
Mas como, e para que teria o assassino praticado tão audacioso
atentado, se não foi coisa tramada aqui, mediante suborno?

CREONTE
Também a nós ocorreu essa idéia; mas, depois da morte do
rei,ninguém pensou em castigar o criminoso, tal era a desgraça que nos
ameaçava.

ÉDIPO
Que calamidade era essa, que vos impediu de investigar o que se
passara?

CREONTE
A Esfinge, com seus enigmas, obrigou-nos a deixar de lado os
Fatos incertos, para só pensar no que tínhamos diante de nós.

7



ÉDIPO
Está bem; havemos de voltar à origem desse crime, e pô-lo em
evidência. É digna de Apoio, e de ti, a solicitude que tendes pelo
morto; por isso mesmo ver-me-eis secundando vosso esforço, a fim de
reabilitar e vingar a divindade e o país ao mesmo tempo. E não será
por um estranho, mas no meu interesse que resolvo punir esse crime;
quem quer que haja sido o assassino do rei Laios bem pode querer, por
igual forma, ferir-me com a mesma audácia. Auxiliando-vos, portanto,
eu sirvo a minha própria causas. Depressa, meus filhos! Erguei-vos
e tomai vossas palmas de suplicantes; que outros convoquem os
cidadãos de Cadmo; eu não recuarei diante de obstáculo algum! Com o
auxilio do Deus, ou seremos todos felizes, ou ver-se-á nossa total ruína!

O SACERDOTE
Levantemo-nos, meus filhos! O que ele acaba de anunciar é,
precisamente, o que vínhamos pedir aqui. Que Apoio, que nos envia
essa predição oracular, possa-nos socorrer, também, para pôr um fim
ao flagelo que nos tortura!

Saem ÉDIPO, CREONTE, O SACERDOTE. Retira-se o povo.
Entra O CORO, composto de quinze notáveis tebanos.

O CORO
Doce palavra de Zeus, que nos trazes do santuário dourado de
Delfos à cidade ilustre de Tebas? Temos o espírito conturbado pelo
terror, e o desespero nos quebranta. Ó Apolo, nome tutelar de Delos,
tu que sabes curar todos os males, que sorte nos reservas agora, ou
pelos anos futuros? Dize-nos tu, filha da áurea Esperança, divina
voz imortal! Também a ti recorremos, ó filha de Zeus. Palas eterna, e a
tua divina irmã, Diana, protetora de nossa pátria, em seu trono glorioso
na Ágora imensa; e Apoio, que ao longe expede suas setas; vinde
todos vós em nosso socorro; assim como já nos salvastes outrora de
uma desgraça que nos ameaçava, vinde hoje salvar-nos de novo!
Ai de nós, que sofremos dores sem conta! Todo o povo atingido
pelo contágio, sem que nos venha à mente recurso algum, que nos
possa valer! Fenecem os frutos da terra; as mães não podem resistir
às dores do parto; e as vítimas de tanta desgraça atiram-se à região
do deus das trevas.
Privada desses mortos inúmeros, a cidade perece, e, sem piedade, sem
uma só lágrima, jazem os corpos pelo chão, espalhando o contágio
terrível; as esposas, as mães idosas, com seus cabelos brancos, nos
degraus dos altares para onde correm de todo os pontos, soltam

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gemidos pungentes, implorando o fim de tanta desventura. E à
lamúria dolorosa se juntam os sons soturnos.
E o poderoso Marte, que ora nos inflama sem o bronze dos escudos,
ferindo-nos no meio destes gritos de horror, afungentai-o para bem
longe de nossa terra, ou para o vastíssimo leito de Anfitrite, ou para as
ondas inóspitas dos mares da Trácia porque o que a noite não mata, o
dia imediato com certeza destrói. Ó Júpiter, nosso Pai, senhor das
faíscas ofuscantes, esmaga esse Marte impiedoso sob teus raios
terríveis!
Ó rei Lício, nós pedimos que de teu arco de ouro tuas flechas
invencíveis fossem lançadas para nos socorrer, para nos proteger, bem
como as tochas ardentes de Diana, com as quais ela percorre as colinas
de tua terra. Invocamos também o deus de dourada fiara, que usa o
nome de nosso país, Baco, de sátiras faces, o deus da alegria, para
que, com seu cortejo de ninfas, corra também em nosso auxílio, com
seu flamejante archote, contra esse deus cruel, que ninguém venera!

Reaparece GRIPO, que sai do palácio durante a última estrofe.

ÉDIPO
(Ao Corifeu) Tu ergues tua súplica; e o que vens pedir aos
deuses, a proteção e o alívio a teus males, tu obterás, sem demora,
se quiseres ouvir minhas palavras, e agir como se faz mister, em
face do flagelo. Estas palavras, dirijo a todos vós, cidadãos, sem
que nada saiba acerca do assassínio: sou estranho ao crime, e a
tudo o que dele se conta; assim, ouvi o que tenho a vos
recomendar. Pouco avançaremos em nossas pesquisas, se não me
fornecerdes alguns indícios. Só depois desse atentado é que fui
admitido como cidadão entre vós; e por isso a todos vós, tebanos,
declaro o seguinte: Quem quer que saiba quem matou Laios, filho
de Lábdaco, fica intimado a vir à minha presença para mo dizer;
mesmo que receie alguma conseqüência da denúncia, o criminoso
que fale, antecipando uma acusação de outrem, pois nenhuma
outra pena sofrerá, senão a de ser exilado do país, sem que sua
vida corra perigo. Se alguém sabe que o homicida não é tebano,
mas estrangeiro, não deve ocultar essa revelação, pois terá uma
recompensa e o meu reconhecimento. Mas, se vós silenciais, ou se
alguém, por mero temor, deixar de indicar um amigo, ou de se
denunciar, eis o que ordeno que se faça, e o que ele deve saber de
mim: Que nenhum habitante deste reino, onde exerço o poder
soberano, receba esse indivíduo, seja quem for; e não lhe dirija a
palavra, nem permita que ele participe de preces ou de
holocaustos, ou receba a água lustral. Que todos se afastem dele, e
de sua casa, porque ele é uma nódoa infamante, conforme acaba

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de nos revelar o oráculo do deus. Eis aí como quero servir à
divindade, e ao finado rei. E, ao criminoso desconhecido, eu quero
que seja para sempre maldito! Quer haja cometido o crime só,
quer tenha tido cúmplices, que seja rigorosamente punido,
arrastando, na desgraça, uma vida miserável... E se algum dia eu o
recebi voluntariamente no meu lar, que sobre mim recaia essa
maldição e os males que ela trará! Eu vos conjuro, cidadãos!
Atendei a tudo o que vos digo, por mim, pelo deus Apolo, e por
este país que perece na esterilidade e na cólera divina! Ainda que
essa purificação não nos fosse prescrita pelo deus, não seria
possível deixar que a cidade continuasse poluída, visto que o
morto era um homem bom, e era o rei! Ao contrário, deveríamos
realizar todas as pesquisas possíveis! Para tanto esforçar-me-ei
agora, eu, que herdei o poder que Laios exercia, eu que tive o seu
lar, que recebi sua esposa como minha esposa, e que teria
perfilhado seus filhos, se ele os tivesse deixado! Sim! Por todas
essas razões, como se ele fosse meu pai, tudo farei para descobrir

o assassino desse filho de Lábdaco, digno descendente de
Polidoro, de Cadmo e do lendário Agenor. A todos quantos se
recusem a me obedecer, desejo que os deuses lhes neguem todo e
qualquer fruto da terra, e prole de suas esposas; e quero que para
sempre padeçam de todos os males que ora sofremos, e de outros
ainda mais cruéis. E a vós tebanos, que, certamente, aprovais
meus desígnios, que a Justiça vos proteja, e que todos os deuses
vos sejam propícios!
CORIFEU
Eu te falarei, ó rei, conforme determinas com tuas tremendas
maldições. Nenhum de nós foi o matador de Laios; nenhum de nós sabe
indicar quem o tenha sido! Que o deus Apolo, que ordenou essa
pesquisa, possa revelar-nos quem teria, há tanto tempo já, cometido
esse horrendo crime!


ÉDIPO
É justo o que dizes; mas não está em nosso poder coagir a
divindade a proceder de forma contrária à sua vontade.


CORIFEU
Nova idéia proporei, além da que já disse.


ÉDIPO
E, se tens uma terceira, fala! Não deixes de a formular!


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CORIFEU
Conheço alguém que, quase tanto como Apolo, sabe dos
mistérios profundos! É Tirésias. Se o interrogarmos, ó príncipe, ele
nos dirá claramente o que se passou.


ÉDIPO
Não esqueci esse recurso; a conselho de Creonte mandei dois
emissários procurá-lo. Admira-me que ainda não tenham chegado.


CORIFEU
Todos os rumores que outrora circulavam eram frívolos e antiquados.


ÉDIPO
Que rumores? Eu estimaria conhecer tudo o que então se acreditava.


CORIFEU
Diziam que Laios foi morto por uns viajantes.


ÉDIPO
Também isso ouvi dizer; mas não apareceu uma só testemunha
ocular.


CORIFEU
Por muito pouco sensível que o assassino seja ao temor, quando
souber da maldição terrível que proferiste, não resistirá!


ÉDIPO
Quem não receou cometer um crime tal, não se deixará impressionar
por simples palavras.


O CORO
Acaba de chegar quem tudo nos vai descobrir! Trazem aqui o divino
profeta, o único, entre todos os homens, que sabe desvendar a verdade!


Entra TIRÉSIAS, velho e cego, guiado por um menino.

Escoltam-no dois servidores de ÉDIPO.

EDIPO
Ó Tirésias, que conheceis todas as coisas, tudo o que se possa
averiguar, e o que deve permanecer sob mistério; os signos do céu e os
da terra... Embora não vejas, tu sabes do mal que a cidade sofre; para
defendê-la, para salvá-la, só a ti podemos recorrer, ó Rei!" Apolo,
conforme deves ter sabido por meus emissários, declarou a nossos



mensageiros que só nos libertaremos do flagelo que nos maltrata se os
assassinos de Laios forem descobertos nesta cidade, e mortos ou
desterrados.
Por tua vez, Tirésias, não nos recuses as revelações oraculares dos
pássaros, nem quaisquer outros recursos de tua arte divinatória; salva a
cidade, salva a ti próprio, a mim, e a todos, eliminando esse estigma
que provém do homicídio. De ti nós dependemos agora! Ser útil,
quando para isso temos os meios e poderes, ë a mais grata das tarefas!


TIRÉSIAS
Oh! Terrível coisa é a ciência, quando o saber se toma inútil! Eu bem
assim pensava; mas creio que o esqueci, pois do contrário não
teria consentido em vir até aqui.


ÉDIPO
Que tens tu, Tirésias, que estás tão desalentado?


TIRÉSIAS
Ordena que eu seja reconduzido a minha casa, ó rei. Se me atenderes,
melhor será para ti, e para mim.


ÉDIPO
Tais palavras, de tua parte, não são razoáveis, nem amistosas para
com a cidade que te mantém, visto que lhe recusas a revelação que te
solicita.


TIRÉSIAS
Para teu benefício, eu bem sei, teu desejo é inoportuno. Logo, a
fim de não agir imprudentemente...


ÉDIPO
Pelos deuses! Visto que sabes, não nos ocultes a verdade!
Todos nós, todos nós, de joelhos, te rogamos!


TIRÉSIAS
Vós delirais, sem dúvida! Eu causaria a minha desgraça, e a
tua!


ÉDIPO
Que dizes?!... Conhecendo a verdade, não falarás? Por acaso
tens o intuito de nos trair, causando a perda da cidade?


TIRÉSIAS
Jamais causarei tamanha dor a ti, nem a mim! Por que me


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interrogas em vão? De mim nada ouvirás!

ÉDIPO
Pois quê! Ó tu, o mais celerado de todos os homens! Tu
irritarias um coração de pedra! E continuarás assim, inflexível e
inabalável?

TIRÉSIAS
Censuras em mim a cólera que estou excitando, porque ignoras
ainda a que eu excitaria em outros! Ignoras... e, no entanto, me
injurias!

ÉDIPO
Quem não se irritaria, com efeito, ouvindo tais palavras, que
provam o quanto desprezas esta cidade!

TIRESIAS
O que tem de acontecer, acontecerá, embora eu guarde
silêncio!...

ÉDIPO
Visto que as coisas futuras fatalmente virão, tu bem podes
predizê-las!

TIRÉSIAS
Nada mais direi! Deixa-te levar, se quiseres, pela cólera mais
violenta!

ÉDIPO
Pois bem! Mesmo irritado, como estou, nada ocultarei do que
penso! Sabe, pois, que, em minha opinião, tu foste cúmplice no
crime, talvez tenhas sido o mandante, embora não o tendo
cometido por tuas mãos. Se na fosse cego, a ti, somente, eu
acusaria como autor do crime.

TIRÉSIAS
Será verdade? Pois EU! EU é que te ordeno que obedeças ao decreto
que tu mesmo baixaste, e que, a partir deste momento, não dirijas a
palavra a nenhum destes homens, nem a mim, porque o ímpio que está
profanando a cidade ÉS TU!

ÉDIPO
Quê? Tu te atreves, com essa impudência, a articular semelhante
acusação, e pensas, porventura, que sairás daqui impune?

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TIRÉSIAS
O que está dito, está! Eu conheço a verdade poderosa!


ÉDIPO
Quem te disse isso? Com certeza não descobriste por meio de artifícios!


TIRESIAS
Tu mesmo! Tu me forçaste a falar, bem a meu pesar!


ÉDIPO
Mas, que dizes, afinal? Não te compreendo bem! Vamos! Repete tua
acusação!


TIRESIAS
Afirmo QUE ÉS TU o assassino que procuras!


ÉDIPO
Oh! Não repetirás impunemente tão ultrajante acusação!


TIRÉSIAS
Será preciso que eu continue a falar, provocando ainda mais tua
cólera?


ÉDIPO
Fala o quanto quiseres... O que dizes, de nada valerá.


TIRÉSIAS
Pois eu asseguro que te uniste, criminosamente, sem o saber,
àqueles que te são mais caros; e que não sabes ainda a que desgraça te
lançaste!


ÉDIPO
Crês tu que assim continuarás a falar, sem conseqüências?


ÉDIPO
Crês tu que assim continuarás a falar, sem conseqüências?


TIRÉSIAS
Certamente! Se é que a verdade tenha alguma força!


ÉDIPO
Sim! Ela a tem; mas não em teu proveito! Em tua boca, ela já se
mostra fraca... Teus ouvidos e tua consciência estão fechados, como


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teus olhos.


TIRÉSIAS
E és tu, ó rei infeliz! - que me fazes agora esta censura... mas um
dia virá, muito breve, em que todos, sem exceção, pior vitupério
hão de formular contra ti!


ÉDIPO
Tu vives na treva... Não poderias nunca ferir a mim, ou a quem
quer que viva em plena luz.


TIRÉSIAS
Não é destino teu cair vítima de meus golpes. Apolo para isso
bastará, pois tais coisas lhe competem.


ÉDIPO
Isso tudo foi invenção tua, ou de Creonte?


TIRÉSIAS
Creonte em nada concorreu para teu mal; tu somente és teu próprio
inimigo.


ÉDIPO
Ó riqueza! Ó poder! Ó glória de uma vida consagrada à ciência,
quanta inveja despertais contra o homem a quem todos admiram!
Sim! Porque do império que Tebas pós em minhas mãos sem que
eu o houvesse pedido, resulta que Creonte, meu amigo fiel, amigo
desde os primeiros dias, se insinua sub-repticiamente sob mim, e
tenta derrubar-me, subornando este feiticeiro, este forjador de
artimanhas, este pérfido charlatão que nada mais quer, senão
dinheiro, e que em sua arte é cego. Porque, vejamos: dize tu,
Tirésias! Quando te revelaste um adivinho clarividente? Por que,
quando a Esfinge propunha aqui seus enigmas, não sugeriste aos
tebanos uma só palavra em prol da salvação da cidade? A solução
do problema não devia caber a qualquer um; tomava-se necessária
a arte divinatória. Tu provaste, então, que não sabias interpretar os
pássaros, nem os deuses. Foi em tais condições que eu aqui vim
ter; eu, que de nada sabia; eu, Édipo, impus silêncio à terrível
Esfinge; e não foram as aves, mas o raciocínio o que me deu a
solução. Tentas agora afastar-me do poder, na esperança de te
sentares junto ao trono de Creonte!... Quer me parecer que a ti, e a
teu cúmplice, esta purificação de Tebas vai custar caro. Não fosses
tu tão velho, e já terias compreendido o que resulta de uma traição!


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CORIFEU
A nosso ver, ó Rei, tanto tuas palavras, como as de Tirésias, foram
inspiradas pela cólera. Ora, não se trata agora de julgar esses debates;

o que urge é dar cumprimento ao oráculo de Apoio.
TIRÉSIAS
Se tu possuis o régio poder, ó Édipo, eu posso falar-te de igual para
igual! Tenho esse direito! Não sou teu subordinado, mas sim de Apoio;
tampouco jamais seria um cliente de Creonte. Digo-te, pois, já que
ofendeste minha cegueira, - que tu tens os olhos abertos ã luz, mas não
enxergas teus males, ignorando quem és, o lugar onde estás, e quem é
aquela com quem vives. Sabes tu, por acaso, de quem és filho? Sabes
que és o maior inimigo dos teus, não só dos que já se encontram no
Hades, como dos que ainda vivem na terra? Um dia virá, em que serás
expulso desta cidade pelas maldições maternas e paternas. Vês agora
tudo claramente; mas em breve cairá sobre fi a noite eterna. Que asilo
encontrarás, que não ouça teus gemidos? Que recanto da terra não
vibrará com tuas lamentações quando souberes em que funesto
consórcio veio terminar tua antiga carreira? Tu não podes prever as
misérias sem conta que te farão igual, na desdita, a teus filhos. E
agora... podes lançar toda a infâmia sobre mim, e sobre Creonte,
porque nenhum mortal, mais do que tu, sucumbirá ao peso de
tamanhas desgraças!


ÉDIPO
Quem poderá suportar palavras tais? Vai-te daqui, miserável!
Retira-te, e não voltes mais!


TIRESIAS
Eu não teria vindo, se não me chamasses!


ÉDIPO
Nunca pensei que viesses aqui dizer tantas tolices; do contrário, não
te mandaria buscar!


TIRÉSIAS
Tu me consideras tolo; mas para teus pais -- os que te deram a vida -
eu sempre fui ajuizado.


ÉDIPO
Que pais? Espera um momento!... Dize: quem me deu a vida?


TIRÉSIAS
Este dia mesmo far-te-á sabedor de teu nascimento, e de tua morte!


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ÉDIPO
Como é obscuro e enigmático tudo o que dizes!


TIRÉSIAS
Não tens sido hábil na decifração de enigmas?


ÉDIPO
Podes insultar-me... Hás de me engrandecer ainda.


TIRÉSIAS
Essa grandeza é que causa tua infelicidade!


ÉDIPO
Se eu já salvei a cidade... O mais, que importa?


TIRÉSIAS
Eu me retiro. Ó menino! Vem guiar-me!


ÉDIPO
Sim... é prudente que ele te leve! Tua presença me importuna;
longe daqui não me molestarás.


TIRÉSIAS
Vou-me embora, sim; mas antes quero dizer o que me trouxe
aqui, sem temer tua cólera, porque não me podes fazer mal. Afirmo-te,
pois: o homem que procuras há tanto tempo por meio de ameaçadoras
proclamações, sobre a morte de Laios, ESTA AQUI! Passa por
estrangeiro domiciliado, mas logo se verá que é tebano de nascimento,
e ele não se alegrará com essa descoberta. Ele vê, mas tomar-se-á
cego; é rico, e acabará mendigando; seus passos o levarão à terra do
exílio, onde tateará o solo com seu bordão. Ver-se-á, também, que ele
é, ao mesmo tempo, irmão e pai de seus filhos, e filho e esposo da
mulher que lhe deu a vida; e que profanou o leito de seu pai, a
quem matara. Vai, Édipo! Pensa sobre tudo isso em teu palácio; se me
convenceres de que minto, podes, então, declarar que não tenho
nenhuma inspiração profética.


Sai TIRÉSIAS. ÉDIPO entra no palácio.

O CORO
Quem será o infeliz a quem o rochedo fatídico de Delfos designa
como autor dos mais monstruosos crimes? Eis o momento em que ele

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deveria fugir, mais veloz que os rápidos cavalos, e mais impetuoso que
a tempestade! Porque, armado com os raios fulminantes, Apolo, filho
de Júpiter, já se atira contra ele, perseguido pelas inexoráveis Fúrias.
Do nevoento Parnaso acaba de chegar até nós um brado
horrível: que todos persigam, pelo rasto que deixa, esse criminoso
desconhecido; ele vagueia pelas florestas, esconde-se nas cavernas, ou
galga as montanhas como um touro acuado. Infeliz, sua corrida insana
isola-o cada vez mais dos homens; em vão procura fugir aos oráculos
que nos vêm, do centro do mundo, e que, eternamente vivos,
esvoaçam em tomo dele...
Terríveis, - sim! - terríveis são as dúvidas que me causam as
palavras do hábil adivinho. Não sei se ele está, ou não, com a verdade;
não atino o que deva pensar a respeito... Meu espírito vacila, incerto,
sem compreender o passado, nem o presente. Que conflito pode haver
entre os filhos de Lábdaco e os de Políbio? Nem outrora, nem hoje,
nada soubemos que forneça uma prova contra a honorabilidade de
Édipo, e que nos leve a vingar, em favor dos Labdácidas, um crime
cujo autor se ignora!
Mas Júpiter e Apoio são clarividentes; eles conhecem as ações dos
mortais; que um adivinho saiba, a tal respeito, mais do que nós, isso é
que nada nos garante; só pela inteligência pode um homem sobrepujar
a outro. Enquanto não se justificar a afirmação do adivinho, não apoiarei
os que acusem Édipo. Porque foi perante todos que outrora veio
contra ele a virgem alada"; vimos bem o quanto ele é inteligente, e foi
mediante essa prova magnífica que ele se tomou querido pela cidade.
Assim, meu espírito nunca o acusará de um crime!

Entra CREONTE, possuído de forte irritação.

CREONTE
Cidadãos! Acabo de saber que Édipo formulou contra mim gravíssimas
acusações, que eu não posso admitir! Aqui estou para me defender!
Se, no meio da desgraça que nos aflige, ele supõe que eu o tenha
atacado, por palavras ou atos, não quero permanecer sob o vexame de
semelhante suspeita, pois para mim isso não seria ofensa de somenos
valor, mas sim uma profunda injúria, qual a de ser por vós, e por meus
amigos, considerado um traidor!

CORIFEU
Talvez essa acusação injuriosa lhe tenha sido ditada pela cólera
momentânea, e não pela reflexão.

CREONTE
Quem teria insinuado a Édipo que por meu conselho o adivinho

18



proferiu aquelas mentiras?


CORIFEU
Realmente, ele assim declarou, mas não sei com que fundamento.


CREONTE
E foi com olhar sereno e raciocínio seguro que ele ergueu tal denúncia?


CORIFEU
Não sei dizer... Não posso penetrar no íntimo dos poderosos; mas...
ei-lo que sai do palácio.


Entra ÉDIPO, bruscamente.

ÉDIPO
Que vieste fazer aqui? Tens coragem de vir a minha casa, tu, que
conspiras contra minha vida, e pretendes arrancar-me o poder?
Vamos! Dize-me, pelos deuses! pensas tu, por acaso, que eu seja um
covarde, ou um demente, para conceberes tais projetos? Supunhas
que eu nunca viesse a saber de tuas ações secretas, e que não as
punisse logo que fossem descobertas? Não será intento de um
louco pretender, sem riqueza e sem prosélitos, uma autoridade que
somente nos podem dar o povo e a fortuna?


CREONTE
Sabes o que importa fazer? Deixa-me responder a tuas palavras
de igual para igual, e só me julgues depois de me teres ouvido!


ÉDIPO
Tu és hábil em manobrar a palavra; mas eu não me sinto
disposto a ouvir-te, sabendo que tenho em ti um inimigo perigoso.


CREONTE
A tal respeito, ouve o que te quero dizer.


ÉDIPO
Sim; ouvirei; mas não insistas em afirmar que não és culpado.


CREONTE
Tu te enganas, se crês que a teimosia seja uma virtude.


ÉDIPO
E tu não te iludas pensando que ofenderás a um parente, sem
que recebas o devido castigo.


19



CREONTE
De acordo; tens razão nesse ponto; mas dize-me qual foi a ofensa
que te fiz!


ÉDIPO
Foste tu, ou não, quem me aconselhou a mandar vir esse famoso
profeta?


CREONTE
Sim; e mantenho minha opinião acerca dele.


ÉDIPO
Há quanto tempo Laios...


CREONTE
Mas que fez ele? Não compreendo!...


ÉDIPO
...Desapareceu, vítima de um assassino?


CREONTE
Já lá se vão muitos anos!


ÉDIPO
E já nesse tempo Tirésias exercitava sua ciência?


CREONTE
Sim; ele já era, então, sábio e respeitado.


ÉDIPO
E, nessa época, disse ele alguma coisa a meu respeito?


CREONTE
Nunca! pelo menos em minha presença.


ÉDIPO
E vós não fizestes pesquisas a fim de apurar o crime?


CREONTE
Fizemos, certamente, mas nada se descobriu.


ÉDIPO
Como se explica, pois, que esse homem tão hábil, não tivesse dito


20



então o que diz hoje?


CREONTE
Não sei; e, quando desconheço uma coisa, prefiro calar-me!


ÉDIPO
Tu não ignoras, no entanto, e deves em plena consciência confessar...


CREONTE
Que devo eu confessar? Tudo o que souber, direi!


ÉDIPO
...Que, se ele não estivesse de conluio contigo, nunca viria dizer que
a morte de Laios foi crime por mim cometido.


CREONTE
Que ele disse, tu bem sabes. Mas também eu tenho o direito de
te dirigir algumas perguntas.


ÉDIPO
Pois interroga-me! Tu não me convencerás de que haja sido eu o
assassino.


CREONTE
Ora vejamos: tu desposaste minha irmã?


ÉDIPO
É impossível responder negativamente a tal pergunta.


CREONTE
E reinas tu neste país com ela, que partilha de teu poder
supremo?


ÉDIPO
Sim; e tudo o que ela deseja, eu imediatamente executo.


CREONTE
E não serei eu igualmente poderoso, quase tanto como vós?


ÉDIPO
Sim; e por isso mesmo é que pareces ser um pérfido amigo.


CREONTE
Não, se raciocinares como eu. Examina este primeiro ponto:


21



acreditas que alguém prefira o trono, com seus encargos e perigos,
a uma vida tranqüila, se também desfruta poder idêntico? Por
minha parte, ambiciono menos o título de rei, do que o prestígio
real; e como eu pensam todos quantos saibam limitar suas
ambições. Hoje alcanço de ti tudo quanto desejo: e nada tenho a
temer... Se fosse eu o rei, muita coisa, certamente, faria contra a
minha vontade... Como, pois, iria eu pretender a realeza, em troca
de um valimento que não me causa a menor preocupação? Não
me julgo tão insensato que venha a cobiçar o que não seja para
mim, ao mesmo tempo honroso e proveitoso. Atualmente, todos
me saúdam, todos me acolhem com simpatia; os que algo
pretendem de ti, procuram conseguir minha intercessão; para
muitos é graças a meu patrocínio que tudo se resolve. Como, pois,
deixar o que tenho, para pleitear o que dizes? Tamanha perfídia
seria também uma verdadeira tolice! Não me seduz esse projeto; e,
se alguém se propusesse a tentá-lo, eu me oporia à sua realização.
Eis a prova do que afirmo: vai tu mesmo a Delfos e procura saber
se eu não transmiti fielmente a resposta do oráculo. Eis outra
indicação: se tu pro vares que eu estou de concerto com o
adivinho, condenar-me-ás à morte não por um só voto, mas por
dois: o teu e o meu. Não me acuses baseado em vagas suspeitas,
sem me ouvir primeiro. Não é lícito julgar levianamente
como perversos, os homens íntegros, assim como não é justo
considerar íntegros os homens desonestos. Rejeitar um amigo
fiel, penso eu, equivale a desprezar a própria vida, esse bem tão
precioso! O tempo fará com que reconheças tudo isso com
segurança, pois só ele nos pode revelar quando os homens são
bons, ao passo que um só dia basta para evidenciar a maldade dos
maus.


CORIFEU
Para quem, sinceramente, quer evitar a injustiça, ele muito bem te
falou, ó rei. É sempre falível o julgamento de quem decide sem
ponderação!


ÉDIPO
A fim de revidar um ataque às ocultas urdido contra mim, devo
estar pronto, sempre, para a defesa. Se eu esperar tranqüilamente, os
planos deste homem serão realizados, e os meus fracassarão.


CREONTE
Que pretendes tu, nesse caso? Exilar-me do país?


22



ÉDIPO
Não!; tua morte, e não apenas o desterro o que eu quero.


CREONTE
Mas... quando puderes comprovar que eu conspiro contra ti!


ÉDIPO
Falas como quem se dispõe a não obedecer?


CREONTE
Sim, porque vejo que não estás deliberando com discernimento.


ÉDIPO
Só eu sei o que me convém fazer, no meu interesse.


CREONTE
Mas, nesse caso, também o meu interesse deve ser atendido!


ÉDIPO
Mas tu és um traidor!


CREONTE
E se o que afirmas não for verdade?


ÉDIPO
Seja como for, eu devo ser obedecido!


CREONTE
Não, se ordenares o que não for justo!


ÉDIPO
Ó cidade de Tebas!


CREONTE
Também eu posso convocar a cidade; ela não é tua,
exclusivamente!


O CORO
Acalmai-vos, ó Príncipes! Muito a propósito vem ter convosco a
rainha Jocasta; vejo-a neste momento sair do palácio: Ela dará,
certamente, a vosso dissídio, feliz solução.


Entra JOCASTA.

23



JOCASTA
Por que provocastes, infelizes, esse imprudente debate? Não
vos envergonhais em discutir questões íntimas, no momento em
que atroz calamidade cai sobre o país? Volta a teu palácio, Édipo;
e tu, Creonte, a teus aposentos. Não exciteis, com palavras vãs,
uma discórdia funesta.


CREONTE
Édipo, teu marido, ó minha irmã, julga acertado tratar-me
cruelmente, impondo-me ou o desterro para longe da pátria, ou a
morte.


ÉDIPO
É verdade, minha esposa. Acusei-o de conspirar contra a minha
pessoa.


CREONTE
Que seja eu desgraçado! Que morra maldito se cometi a
perfídia de que me acusas!


JOCASTA
Pelos deuses, Édipo, - crê no que ele te diz! E crê, não só pelo
juramento que proferiu, mas também em atenção a mim e a todos
quantos estão presentes!


O CORO
Deixa-te persuadir, rei Édipo! Nós te pedimos!


ÉDIPO
Como, e em quê, desejais que eu ceda?


O CORO
Este homem não é criança, Édipo! Se prestou tão solene
juramento, respeita-o!


ÉDIPO
Sabeis, acaso, o que ele pretende?


CORIFEU
Eu sei!


ÉDIPO
Explica-te, pois!


24



CORIFEU
Não acuses por uma vaga suspeita, e não lances à desonra um
amigo que se votou, ele próprio, à eterna maldição!


ÉDIPO
Sabes que tal pedido equivale a querer minha morte, ou meu exílio
para país distante?


CORIFEU
Não! Pelo Deus supremo! Por Hélios! Que eu morra, detestado
pelos deuses e pelos homens se tiver semelhante pensamento! Mas a
desgraça que me aflige, e a todo o povo de Tebas, já é bastante; não
queiramos acrescentar-lhe novos motivos de desgosto!


ÉDIPO
Que ele se retire, pois, ainda que disso resulte minha morte, ou meu
desterro! Cedo a vosso pedido, ó tebanos! - e não ao dele; só 0 vosso
me comoveu! Creonte, esteja onde estiver, ser-me-á sempre odioso!


CREONTE
Cedeste contra a vontade, vê-se bem; mas sentirás remorsos,
quando tua cólera se extinguir. Um caráter como o teu é uma fonte de
dissabores.


ÉDIPO
Não me deixarás, finalmente, em paz? Queres, ou não, sair de
Tebas?


CREONTE
Sim! Eu partirei! Doravante não me verás, nunca mais! Para os
tebanos, porém, serei sempre o mesmo!


Sai CREONTE.

CORIFEU
Ó rainha, por que não conduzes teu marido para o palácio?


JOCASTA
Farei o que pedes, quando souber o que se passou.


CORIFEU
Fúteis palavras provocaram vagas suspeitas; ora, mesmo o que carece
de fundamento muita vez nos corrói o coração.


25



JOCASTA
E as ofensas foram recíprocas?


CORIFEU
Oh! Certamente que sim.


JOCASTA
E que diziam eles?


CORIFEU
Melhor fora, ó rainha, encerrar este conflito no ponto em que ficou,
pois já nos amargura demais o infortúnio de nosso país.


ÉDIPO
Vês tu a que situação chegamos, apesar de tuas boas intenções? E
tudo porque descuraste de meus interesses, e deixaste diminuir a
afeição que tinhas por mim.


O CORO
Já muitas vezes te dissemos, ó príncipe, que nós seríamos em nossa
própria opinião, loucos e imprudentes se te abandonássemos agora, a
ti, que nos puseste no bom caminho quando a pátria sucumbia! Sê,
pois, hoje como outrora, o nosso guia!


Pausa.

JOCASTA
Mas, pelos deuses, Édipo, diz-me: por que razão te levaste a tão
forte cólera?


ÉDIPO
Vou dizer-te, minha mulher, porque te venero mais do que a todos
os tebanos! Foi por causa de Creonte, e da trama que urdiu contra
mim.


JOCASTA
Explica-me bem o que houve, para que eu veja se tuas palavras me
convencem.


ÉDIPO
Ele presume que tenha sido eu o matador de Laios!


JOCASTA
Mas... descobriu ele isso, ou ouviu de alguém?


26



ÉDIPO
Ele insinuou isso a um adivinho, um simples impostor, porquanto
ele próprio nada se atreve a afirmar.

JOCASTA
Ora, não te preocupes com o que dizes; ouve-me, e fica sabendo que
nenhum mortal pode devassar o futuro. Vou dar-te já a prova do que
afirmo. Um oráculo outrora foi enviado a Laios, não posso dizer se por
Apoio em pessoa, mas por seus sacerdotes, talvez... O destino do rei
seria o de morrer vítima do filho que nascesse de nosso casamento. No
entanto, - todo o mundo sabe e garante, - Laios pereceu assassinado
por
salteadores estrangeiros, numa encruzilhada de três caminhos. Quanto
ao filho que tivemos, muitos anos antes, Laios amarrou-lhe as
articulações dos pés, e ordenou que mãos estranhas o precipitassem
numa montanha inacessível. Nessa ocasião, Apoio deixou de realizar o
que predisse!... Nem o filho de Laios matou o pai, nem Laios veio a
morrer vítima de um filho, morte horrenda, cuja perspectiva tanto 0
apavorava! Eis aí como as coisas se passam, conforme as profecias
oraculares!
Não te aflijas, pois; o que o deus julga que deve anunciar, ele
revela pessoalmente!

Pausa.

ÉDIPO
Como esta narrativa me traz a dúvida ao espírito, mulher! Como me
conturba a alma!...


JOCASTA
Que inquietação te pode causar esta lembrança do nosso passado?


ÉDIPO
Suponho que disseste ter sido Laios assassinado numa tríplice
encruzilhada?


JOCASTA
Sim; disseram então, e ainda agora o afirmam.


ÉDIPO
E onde se deu tamanha desgraça?


27



JOCASTA
Na Fócida, no lugar exato em que a estrada se biparte nos caminhos
que vão para Delfos e para Dáulis.


ÉDIPO
E há quanto tempo aconteceu isso?


JOCASTA
A notícia aqui chegou pouco antes do dia em que foste aclamado rei
deste país.


ÉDIPO
Ó Júpiter! Que quiseste fazer de mim?


JOCASTA
Dize-me, Édipo, que é que tanto te impressiona assim?


ÉDIPO
Não me perguntes nada, ainda. Como era então Laios? Que
idade teria?


JOCASTA
Era alto e corpulento; sua cabeça começava a branquear.
Parecia-se um pouco contigo.


ÉDIPO
Ai de mim! Receio que tenha proferido uma tremenda maldição
contra mim mesmo, sem o saber!


JOCASTA
Que dizes tu? Teu semblante causa-me pavor, ó príncipe!


ÉDIPO
Estou aterrado pela suposição de que o adivinho tenha
acertado... Mas tu me elucidarás melhor, se acrescentares algumas
informações.


JOCASTA
Também eu me sinto inquieta... mas responderei
imediatamente a tuas perguntas.


ÉDIPO
Viajava o rei Laios com reduzida escolta, ou com um grande número
de guardas, como um poderoso soberano que era?


28



JOCASTA
Ao todo eram cinco os viajantes, entre os quais um arauto. Um
só carro conduzia Laios.


ÉDIPO
Ah! Agora já se vai esclarecendo tudo... Mas quem te forneceu
estas minúcias, senhora?


JOCASTA
Um servo que voltou, o único que conseguiu salvar-se.


ÉDIPO,
E vive ainda no palácio, esse homem?


JOCASTA
Não. Quando voltou a Tebas, e viu que tu exercias o poder real, em
substituição ao falecido rei Laios, ele me pediu, encarecidamente, que o
mandasse para o campo, a pastorear os rebanhos, para que se visse o
mais possível longe da cidade. E eu atendi a esse pedido, pois na
verdade, mesmo sendo ele um escravo, merecia ainda maior
recompensa.


ÉDIPO
Seria possível trazê-lo imediatamente ao palácio?


JOCASTA
Certamente. Mas... para que chamá-lo?


ÉDIPO
É que eu receio, senhora, já ter descoberto muita coisa do que ele me
vai dizer.


JOCASTA
Pois ele virá. Mas também eu tenho o direito de saber, creio eu, o
que tanto te inquieta.


ÉDIPO
Não te recusarei essa revelação, visto que estou reduzido a uma
última esperança. A quem poderia eu, com mais confiança, fazer uma
confidência de tal natureza, na situação em que me encontro?


Pausa.

29



ÉDIPO
(Prosseguindo, em tom de confidência) Meu pai é Políbio, de Corinto;
minha mãe, Mérope, uma dória. Eu era considerado como um dos
mais notáveis cidadãos de Corinto, quando ocorreu um incidente
fortuito, que me devia surpreender, realmente, mas que eu talvez não
devesse tomar tanto a sério, como fiz. Um homem, durante um festim,
bebeu em demasia, e, em estado de embriaguez, pôs-se a insultar-me,
dizendo que eu era um filho enjeitado. Possuído de justa indignação,
contive-me naquele momento, mas no dia imediato procurei meus pais
e interroguei-os a respeito. Eles irritaram-se contra o autor da ofensa, o
que muito me agradou, pois o fato me havia profundamente
impressionado. À revelia de minha mãe, e de meu pai, fui ao templo de
Delfos; mas, às perguntas que propus, Apoio nada respondeu,
limitando-se a anunciar-me uma série de desgraças, horríveis e
dolorosas; que eu estava fadado a unir-me em casamento com minha
própria mãe, que apresentaria aos homens uma prole malsinada, e que
seria o assassino de meu pai, daquele a quem devia a vida. Eu, diante
de tais predições, resolvi, guiando-me apenas pelas estrelas, exilar-me
para sempre da terra coríntia, para viver num lugar onde nunca se
pudessem realizar -pensava eu - as torpezas que os funestos oráculos
haviam prenunciado. Caminhando, cheguei ao lugar onde tu dizes que

o rei pereceu. A ti, mulher, vou dizer a verdade, do princípio ao fim".
Seguia eu minha rota, quando cheguei àquela tríplice encruzilhada; ali,
surgem-me pela frente, em sentido contrário, um arauto, e logo após,
um carro tirado por uma parelha de cavalos, e nele um homem tal
como me descreveste. O cocheiro e o viajante empurraram-me
violentamente para fora da estrada. Furioso, eu ataquei o cocheiro;
nesse momento passava o carro a meu lado, e o viajante chicoteou-me
na cara com o seu duplo rebenque. Ah! mas ele pagou caro essa
afronta; ergui o bordão com que viajava, e bati-lhe, com esta mão; ele
caiu, à primeira pancada, no fundo do carro. Atacado, matei os
outros"'. Se aquele velho tinha qualquer relação com Laios, quem
poderá ser mais desgraçado no mundo do que eu? Que homem será
mais odiado pelos deuses? Nenhum cidadão, nenhum forasteiro o
poderá receber em sua casa, nem dirigir-lhe a palavra... Todos terão
que me repelir... E o que é mais horrível é que eu mesmo proferi essa
maldição contra mim! A esposa do morto, eu a maculo tocando-a com
minhas mãos, porque foram minhas mãos que o mataram... Não sou eu
um miserável, um monstro de impureza? Não é forçoso que me exile, e
que, exilado, não mais possa voltar à minha pátria de origem, nem ver
os que me eram caros, visto que estou fadado a unir-me à minha mãe,
e a matar meu pai, a Políbio, o homem que me deu a vida e me criou?
Não pensaria bem aquele que afirmasse que meu destino é obra de um
deus malvado e inexorável? Ó Potestade divina, não, e não! Que eu
30



desapareça dentre os humanos antes que sobre mim caia tão acerba
vergonha!


CORIFEU
Também a nós, ó rei! também a nós tudo isso emociona; mas tem
esperança, aguardando a testemunha que tudo esclarecerá!


ÉDIPO
Oh! Sim! É a única esperança que me resta, a palavra desse pastor
que aí vem.


JOCASTA
E por que a presença desse homem te poderá tranqüilizar?


ÉDIPO
Vou dizer-te já: se o seu depoimento coincidir com o que disseste, eu
estou salvo!


JOCASTA
Que revelação teria sido essa, tão importante, que ouviste de mim?


ÉDIPO
Conforme declaraste há pouco, esse homem dissera que Laios foi
assassinado por salteadores. Se ele persistir em tal afirmativa, não teria
sido eu o assassino, pois ninguém confunde um homem só com vários.
Mas se ele se referir a um só agressor, é evidente que fui eu o autor do
crime!...


JOCASTA
Sim! Certamente! Ele o disse, e não poderá agora negar seu
testemunho! Todo o povo 0 ouviu, então; não fui eu a única. No
entanto, ainda que mude agora sua narração, nunca poderá provar que
a morte de Laios foi obra tua, visto que pelo oráculo de Apolo o rei
devia morrer às mãos de meu filho; ora, esse filho infeliz não poderia
ter ferido a Laios, porque morreu antes dele. Em tal caso, eu não daria
mais nenhum valor aos oráculos! ...


ÉDIPO
Tens razão. Mande, pois, chamar esse escravo, sem demora.


JOCASTA
Vou mandar, imediatamente! Mas entremos no palácio. Nada quero
fazer, que te desagrade.


31



Saem ÉDIPO e JOCASTA.

O CORO
Possa eu conservar a mais santa pureza quer em minhas palavras
quer em minhas ações! Possa eu obedecer na vida, às leis sublimes,
instituídas pela Providência Divina, da qual é o Olimpo o supremo pai!
Não as criou a natureza mortal dos humanos, e nunca as apagará o
sono do esquecimento; vive nelas uma potestade divina, a que a velhice
não pode atingir.
O orgulho é que produz o tirano; e quando tiver em vão acumulado
excessos e imprudências, precipitar-se-á do fastígio de seu poder
num abismo de males, de onde não mais poderá sair! Mas suplicamos
ao deus que não cesse a campanha pela salvação da cidade; a divindade
será sempre a nossa protetora.
A todo aquele que se mostrar prepotente por suas ações ou por suas
palavras: que não venera santuários, nem respeita a Justiça, -que uma
funesta morte o castigue, punindo-o por sua insolência! Se ele fizer
fortuna, pelo sacrilégio e pela impiedade, quem mais quererá manter o
domínio de sua alma? Se tão nefandos crimes merecem honrarias, de
que vale entoar cânticos em louvor dos deuses? Não mais iremos ao
santuário central da terra a fim de prestar culto ao deus, nem ao
templo de Abê, nem a Olímpia, se esses oráculos não mais se
realizarem, de modo que possam ser citados como exemplo a todos os
homens. Ó deus todo-poderoso, se mereces esse título, Zeus, senhor
supremo, que isso não passe despercebido a teu poder imortal; se de
nada valeram os oráculos enviados a Laios, serão desprezados; Apolo
não mais será honrado com o devido esplendor, e o culto dos deuses
desaparecerá!

Entra JOCASTA acompanhada por suas damas de companhia.

JOCASTA
Senhores desta cidade, tive a idéia de levar aos templos dos deuses
estas coroas, e estes perfumes. Édipo continua perturbado por
inquietação terrível... Recusa-se a interpretar de modo sensato os
oráculos novos de acordo com os antigos; ao contrário, confia em
quantos lhe venham dizer coisas apavorantes! Visto que por minhas
súplicas nada consegui de ti, Apolo Lício, que és o deus mais próximo
de nós, irei, como suplicante, com estes dons votivos, para que,
dissipando todas as sombras do terror, nos tragas a tranqüilidade.
Todos nós nos sentimos amedrontados, como marinheiros que vêem o
seu piloto em desafino.

32



Enquanto ela depõe suas oferendas, surge um MENSAGEIRO.

MENSAGEIRO
Poderíeis dizer-me, ó estrangeiros, onde fica o palácio do rei Édipo?
Dizei-me, sobretudo: - onde está o rei?


CORIFEU
Seu palácio, ei-lo aqui. O rei está em seus aposentos. Aqui está a
rainha, sua esposa e mãe de seus filhos.


MENSAGEIRO
Que viva sempre feliz, a esposa legítima desse homem!


JOCASTA
E que o mesmo aconteça a ti, peregrino, porque bem o mereces, por
tuas bondosas palavras. Mas dize por que vieste, e que notícias nos
queres anunciar.


MENSAGEIRO
Coisas favoráveis para tua casa, e teu marido, senhora.


JOCASTA
De que se trata? De onde vens tu?


MENSAGEIRO
De Corinto. A notícia que te trago ser-te-á muito agradável; sem
dúvida que o será; mas pode também causar-te alguma contrariedade.


JOCASTA
Mas que notícia será essa, que produz, assim, um duplo efeito?


MENSAGEIRO
Os cidadãos do Istmo resolveram aclamar rei a Édipo, segundo
dizem todos.


JOCASTA
Quê? O venerando Políbio já não exerce o poder?


MENSAGEIRO
Não... A morte levou-o à sepultura.


33



JOCASTA
Que dizes tu? Morreu Políbio?


MENSAGEIRO
Que eu pereça já, se não for a pura verdade!


JOCASTA
Mulher, corre! Vai, ligeira, dar esta notícia ao rei. Oh! Que será dos
oráculos sagrados! Foi com receio de matar a esse homem, que Édipo
se exilou; e agora se vê que não foi morto por Édipo, mas sim pelo
destino!


Entra ÉDIPO.


ÉDIPO
Jocasta, minha querida esposa, por que me mandaste chamar?


JOCASTA
Ouve o que diz este homem, e vê de que valem os oráculos do deus!


ÉDIPO
Quem é ele, e que novas nos traz?


JOCASTA
Acaba de chegar de Corinto, e comunica-nos que Políbio, teu pai,
deixou de viver.


ÉDIPO
Que dizes, estrangeiro?! Fala tu mesmo!


MENSAGEIRO
Se deve ser essa a minha primeira declaração, eu a confirmo; sabe
que teu pai faleceu.


ÉDIPO
Foi vítima de alguma traição, ou por enfermidade?


MENSAGEIRO
Por pequeno que seja, um abalo moral pode matar um homem
idoso.


ÉDIPO
Pelo que vejo, ele morreu em conseqüência de alguma doença.


34



MENSAGEIRO
Ele já não era jovem!


ÉDIPO
Ora eis aí, minha mulher! Para que, pois, dar tanta atenção ao solar de
Delfos, e aos gritos das aves no ar? Conforme o oráculo, eu devia matar
meu pai; ei-lo já morto, e sepultado, estando eu aqui, sem ter sequer
tocado numa espada... A não ser que ele tenha morrido de desgosto,
por minha ausência... caso único em que eu seria o causador de sua
morte! Morrendo, levou Políbio consigo o prestígio dos oráculos; sim!
os oráculos já não têm valor algum!


JOCASTA
E não era isso o que eu dizia, desde muito tempo?


ÉDIPO
Sim; é a verdade; mas o medo me apavorava.


JOCASTA
Doravante não lhes daremos mais atenção.


ÉDIPO
Mas... não deverei recear o leito de minha mãe?


JOCASTA
De que serve afligir-se em meio de terrores, se o homem vive à lei
do acaso, e se nada pode prever ou pressentir! O mais acertado é
abandonar-se ao destino. A idéia de que profanarás o leito de tua mãe
te aflige; mas tem havido quem tal faça em sonhos... O único meio de
conseguir a tranqüilidade de espírito consiste em não dar importância
a tais temores.


ÉDIPO
Terias toda a razão se minha mãe não fosse viva; mas, visto que ela
vive ainda, sou forçado a precaver-me, apesar da justiça de tuas
palavras.


JOCASTA
No entanto, o túmulo de teu pai já é um sossego para ti!


ÉDIPO
Certamente! Mas sempre receio aquela que vive.


35



MENSAGEIRO
E quem é a mulher que te causa esses temores?


ÉDIPO
É Mérope, ó velho; que era casada com Políbio.


MENSAGEIRO
E que tem ela, para provocar tantas apreensões?


ÉDIPO
É um oráculo dos deuses, estrangeiro! Um oráculo terrível.


MENSAGEIRO
Podes revelar-me esse oráculo, ou é vedado a outros conhecê-lo?


ÉDIPO
Pois vais saber: Apoio disse um dia que eu me casaria com minha
ímpia mãe, e derramaria o sangue de meu pai. Eis aí por que resolvi,
muitos anos, viver longe de Corinto... Tive razão; mas é tão agradável
contemplar o rosto de nossos pais!


MENSAGEIRO
E foi por causa desses receios que te exilaste de lá?


ÉDIPO
Também porque não queria ser o assassino de meu pai, ó velho!


MENSAGEIRO
Oh! Por que não te livrei eu de tais cuidados, eu, que sempre te quis
bem?


ÉDIPO
Seguramente, eu te recompensaria por tamanho benefício, como ia de
justiça!


MENSAGEIRO
E foi precisamente por isso que aqui vim ter, para que, depois de
regresso a Corinto, eu possa colher algum proveito.


ÉDIPO
Mas eu não irei residir com os meus parentes, em caso algum!


MENSAGEIRO
Meu filho, vê-se bem que não sabes o que fazes!


36



ÉDIPO
Por que dizes isso, velho? Pelos deuses, explica-te!


MENSAGEIRO
Se é por esse motivo que não queres retomar a tua casa...


ÉDIPO
Receio que Apoio venha a ser um deus que realmente diga a verdade.


MENSAGEIRO
Temes, pois, praticar um crime de incesto em teu lar?


ÉDIPO
É isso, tão-somente, ó velho, o que me assusta!
MENSAGEIRO
Sabes, por acaso, que esse receio absolutamente não se justifica?


ÉDIPO
Como não? Pois se eles foram meus progenitores...


MENSAGEIRO
Políbio nenhum parentesco de sangue tinha contigo!


ÉDIPO
Que dizes?!... Políbio não era meu pai?


MENSAGEIRO
Era-o tanto como eu; nem mais, nem menos!


ÉDIPO
E como se explica que meu pai tenha sido para mim o que é um
estranho qualquer?


MENSAGEIRO
É que ele não era teu pai, como eu não sou!


ÉDIPO
E por que me considerava, então, seu filho?


MENSAGEIRO
Porque há muitos anos ele te recebeu, de minhas mãos!


37



ÉDIPO
E apesar de me ter assim recebido, queria-me tanto bem!


MENSAGEIRO
Eu explico: até então ele não tinha tido filhos...


ÉDIPO
E tu me tinhas achado, ou comprado, quando fui por ti entregue a ele?


MENSAGEIRO
Eu te havia encontrado na grota do Citéron.


ÉDIPO
Que fazias tu nesses lugares?


MENSAGEIRO
Eu apascentava ali um rebanho montanhês.


ÉDIPO
Eras, então, pastor, e trabalhavas por conta de alguém?


MENSAGEIRO
Sim... e fui o teu salvador, meu filho!


ÉDIPO
E de que mal sofria eu, quando me encontraste, em tão miserável
situação?


MENSAGEIRO
As articulações de teus pés poderiam dar a prova disso...


ÉDIPO
Que antiga dor tu me recordas assim!


MENSAGEIRO
Eu te desamarrei; tu tinhas as extremidades dos pés furadas.


ÉDIPO
Oh! Que horrível cicatriz eu conservei, desses primitivos anos!


MENSAGEIRO
Daí proveio o nome que te demos.


38



ÉDIPO
Dize-me - pelos deuses! - quem ordenou tal coisa: meu pai, ou
minha mãe?


MENSAGEIRO
Não sei dizer; mas aquele que te deixou em minhas mãos certamente
saberá.


ÉDIPO
Tu me recebeste, então, de outro? Não me encontraste abandonado?


MENSAGEIRO
Não; foi um pastor que te entregou a mim.


ÉDIPO
Quem é ele? Podes indicá-lo?


MENSAGEIRO
Ele se dizia servo de Laios.


ÉDIPO
Do antigo rei deste país?


MENSAGEIRO
Precisamente! Era um pastor desse rei.


ÉDIPO
Vive ainda esse homem? Ser-me-á possível vê-lo?


MENSAGEIRO
(Aos Coreutas.) Vós, que viveis nesta cidade, certamente podereis
responder melhor do que eu!


ÉDIPO
(Aos Coreutas) Há, entre vós, quem conheça o pastor a quem ele se
refere, ou que o tenha visto no campo, ou na cidade? Respondei, pois é
este o momento em que deve ser esclarecido esse caso.


O CORO
Suponho que se trata do camponês que tu queres ver; mas Jocasta é
quem pode certificar-te a respeito.


ÉDIPO
(A Jocasta) Senhora, acreditas que o homem a quem mandamos há


39



pouco chamar, seja o mesmo a quem este mensageiro se refere?


JOCASTA
De quem te falou ele? Ora... não penses nisso; o que ele diz não tem
importância alguma.


ÉDIPO
É impossível que com tais indícios eu não descubra, afinal, a verdade
acerca de meu nascimento.


JOCASTA
Pelas divindades imortais! Se tens amor a tua vida, abandona essa
preocupação. (À parte.) Já é bastante o que eu sei para me torturar.


ÉDIPO
Tranqüiliza-te! Mesmo que eu tivesse sido escravo desde três gerações,
tu não serás humilhada por isso!


JOCASTA
Não importa! Escuta-me! Eu te suplico! Não insistas nessa indagação!


ÉDIPO
Em caso algum desistirei de elucidar esse mistério.


JOCASTA
No entanto, é para teu bem que assim te aconselho.


ÉDIPO
Acredito... mas esses conselhos teus há muito me importunam!


JOCASTA
Infeliz! Tomara que tu jamais venhas a saber quem és!


ÉDIPO
(Aos Coreutas) Afinal, vai, ou não vai, alguém procurar esse pastor?
Deixemo-la orgulhar-se de sua opulenta hierarquia!


JOCASTA
Ai de ti, mísero infeliz! Eis o único título que te posso dar; e nunca
mais te tratarei de outra forma!


Sai JOCASTA. Momento de silêncio.

40



CORIFEU
Por que razão, ó rei, tua esposa se retira, possuída de tamanho
desespero? Receio bem que dessa estranha atitude possam provir novos
dissabores.

ÉDIPO
Que venha o que vier, mas minha origem, por humilde que seja, eu
quero conhecer! Ela, sem dúvida, orgulhosa como mulher,
envergonha-se por meu baixo nascimento. Eu, porém, considero-me
um protegido da Fortuna, e por isso não me sentirei amesquinhado.
Sim, ela é que é minha mãe; e os anos, que foram passando, ora me
diminuíam, ora me exaltavam... Tal é minha origem; nada mais poderá
modificá-la. Por que, pois, haveria eu de renunciar a descobrir o segredo
de meu nascimento?

O CORO
Se eu posso devassar o futuro, e se tenho lúcido o espírito, ó Citéron, tu
não verás a próxima lua cheia sem que te veneremos, a ti, como
compatriota de Édipo, como seu protetor e pai; nós te festejaremos em
danças sagradas, como benfeitor de nossos soberanos. Ó Febo
complacente, que minhas palavras te agradem!
Qual teria sido, ó meu filho, destas virgens imortais, a que te concebeu,
depois de se ter unido a Pari, teu pai, que erra nas montanhas,
ou depois de ter sido amada por Lóxias? Todas as plantas silvestres lhe
são queridas! Talvez Mercúrio que domina o Cilênio, ou o deus Baco,
que vive nas colinas, te haja recebido como filho por algumas das ninfas
do Hélicon, com as quais eles costumam folgar!

Aproxima-se o velho pastor de Laios, conduzido por dois servos de
ÉDIPO.

ÉDIPO
Amigos, se me é lícito fazer conjeturas acerca de um homem a quem
nunca vi, creio que vem ali o pastor a quem há tanto tempo
procuramos. Sua idade está de acordo com a do mensageiro; os dois
homens que o acompanham, eu os reconheço; são servos meus. (Ao
Corifeu) - Tu, porém, que o deves ter visto anteriormente, deves saber
mais do que eu.

CORIFEU
Sim; eu o conheço, fica-o sabendo. Ele pertencia a Laios; e era o seu
mais dedicado servidor.

41



ÉDIPO
(Ao Mensageiro) Quero que me digas agora, ó mensageiro de Corinto;
é esse o homem de quem falavas?


MENSAGEIRO
É ele mesmo! Ei-lo diante de ti!


ÉDIPO
Ó velho, olha bem para mim, e responde a todas as perguntas que te
vou propor. Pertenceste outrora a Laios?


O SERVO
Sim; eu era seu escravo; mas ele não me adquiriu; eu fui criado em
seu palácio.


ÉDIPO
Que fazias tu? Qual era tua ocupação?


O SERVO
Por quase toda a minha vida tenho sido pastor.


ÉDIPO
Em que sítios permanecias com mais freqüência?


O SERVO
Ora andava pelo Citéron, ora pelas terras próximas.


ÉDIPO
Lembras-te de já ter visto este homem?


O SERVO
Mas que fazia ele? De quem me falas tu?


ÉDIPO
Deste, que aqui está! Já o encontraste alguma vez?


O SERVO
Não posso responder já... Não me recordo bem...


MENSAGEIRO
Isso não me surpreende, senhor! Ele não se recorda, mas eu vou
reavivar sua lembrança. Estou certo de que ele me conheceu no Citéron,
ele com dois rebanhos, e eu com um só, fomos vizinhos durante
três semestres inteiros, da Primavera até reaparecer o outono.


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Depois, voltei para meus estábulos, e ele foi para os apriscos de Laios.
Está certo? Não foi isto mesmo?


O SERVO
Dizes bem... Mas isso foi já há muito tempo!


MENSAGEIRO
Vejamos agora: lembras-te de me haver confiado uma criança para
que eu a criasse, como meu próprio filho?


O SERVO
Que dizes tu? Por que me perguntas isso?


MENSAGEIRO
Eis aqui, meu amigo, aquele que era então um menino pequenino!


O SERVO
Desgraçado! Por que não te calas?


ÉDIPO
Não te irrites contra ele, meu velho! São as tuas palavras, e não as
dele, que merecem a nossa indignação.


O SERVO
Que mal fiz eu, bondoso rei?


ÉDIPO
Não respondeste o que devias a propósito do menino a quem ele se
refere.


O SERVO
Ele fala sem saber, e perde seu tempo.


ÉDIPO
Pois se não responderes por bem, responderás à força!


O SERVO
Eu te suplico, - pelos deuses! - não faças mal a um velho!


ÉDIPO
Que um de vós lhe amarre imediatamente as mãos às costas!


O SERVO
Que desgraçado que sou! Por que me fazes isso? Que queres tu


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saber?


ÉDIPO
A criança de quem se trata, tu lhe entregaste?


O SERVO
Sim! Melhor fora que nesse dia eu morresse!


ÉDIPO
Pois é o que te acontecerá hoje, se não confessares a verdade!


O SERVO
Mas... com mais certeza ainda, se eu disser a verdade, estou perdido!


ÉDIPO
Quer me parecer que este homem procura evasivas.


O SERVO
Não! Eu te disse, ó rei; que realmente eu lhe dei a criança.


ÉDIPO
E de quem a recebeste? Era tua? Foi-te entregue por alguém?


O SERVO
Não... Não era minha... Eu a recebi de uma pessoa...


ÉDIPO
De que cidadão tebano? De que família?


O SERVO
Em nome dos deuses eu te peço, ó rei, não me perguntes mais nada!
ÉDIPO
Tu és um homem morto se eu tiver de repetir essa pergunta!...


O SERVO
Pois bem! Aquele menino nasceu no palácio de Laios!


ÉDIPO
Era um escravo? Era um descendente dele, ou de sua família?


O SERVO
Ai de mim! Isso é que me será horrível dizer!


44



ÉDIPO
E para mim será horrível ouvir! Fala, pois! Assim é preciso!


O SERVO
Diziam que era filho dele próprio. Mas aquela que está no interior
de tua casa, tua esposa, é quem melhor poderá dizer a verdade.


ÉDIPO
Foi ela que te entregou a criança?


O SERVO
Sim, rei.


ÉDIPO
E para quê?


O SERVO
Para que eu a deixasse morrer.


ÉDIPO
Uma mãe tez isso! Que desgraçada!


O SERVO
Assim fez, temendo a realização de oráculos terríveis...


ÉDIPO
Que oráculos?


O SERVO
Aquele menino deveria matar seu pai, assim diziam...


ÉDIPO
E por que motivo resolveste entregá-lo a este velho?


O SERVO
De pena dele, senhor! Pensei que este homem o levasse para sua
terra, para um país distante... Mas ele o salvou da morte para
maior desgraça! Porque, se és tu quem ele diz, sabe que tu és o
mais infeliz dos homens!


ÉDIPO
Oh! Ai de mim! Tudo está claro! Ó luz, que eu te veja pela
derradeira vez! Todos sabem: tudo me era interdito: ser filho de
quem sou, casar-me com quem me caseie e eu matei aquele a


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quem eu não poderia matar!

Desatinado, ÉDIPO corre para o interior do palácio; retiram-se os dois
pastores; a cena fica vazia por algum tempo.

O CORO
Ó gerações de mortais, como vossa existência nada vale a meus
olhos! Qual a criatura humana que já conheceu felicidade que não
seja a de parecer feliz, e que não tenha recaído após, no infortúnio,
finda aquela doce ilusão? Em face de seu destino tão cruel, ó
desditoso Édipo, posso afirmar que não há felicidade para os
mortais!
Tuas ambições, ergueste-as bem alto, e chegaste a possuir a
mais promissora riqueza. Ó Júpiter! Só ele pôde vencer a horrenda
Esfinge, de garras aduncas e de cantos enigmáticos; e assim
apresentou-se diante de nós como uma torre de defesa contra a
morte. Desde então, ó Édipo, nós fizemos de ti nosso rei, e,
consagrado pelas mais altas honrarias, foste o senhor supremo da
poderosa Tebas.
E agora, quem pode haver no mundo, que seja mais miserável?
Quem terá sofrido, no decurso da vida, mais rude abalo,
precipitando-se no abismo da mais tremenda ignomínia? Ilustre e
querido Édipo, tu que no leito nupcial de teu pai foste recebido
como filho, e como esposo dize: como por tanto tempo esse abrigo
paterno te pôde suportar em silêncio?
Só o tempo, que tudo vê, logrou, enfim, ao cabo de tantos anos,
condenar esse homem abominável, que fez de ti pai, com aquela de
quem eras filho! Filho de Laios, prouvera aos deuses que nunca te
houvéramos visto! Condoído, eu choro tua desgraça, com lamentações
da mais sincera dor! No entanto, para dizer-te a verdade, foi graças a ti
que um dia pudemos respirar tranqüilos e dormir em paz!

Entra um EMISSÁRIO, que vem do interior do palácio.

EMISSÁRIO
Ó vós, que sereis sempre os chefes mais respeitados deste país, se
ainda prezais a família de Lábdaco, ides ouvir tristes notícias, receber
profundos golpes e sofrer lutuosos desgostos! Creio que nem as águas
do mister, nem as do Fásio seriam bastantes para purificar esta casa,
tais e tantos são os crimes que nela se praticaram! Sabereis de novas
desgraças, voluntárias, e não impostas; e os males que nós próprios nos
causamos são precisamente os mais dolorosos!

46



CORIFEU
Nada falta, ao que já sabemos, para que nos sintamos todos
profundamente penalizados. No entanto, dize: que novas calamidades
nos anuncias?


EMISSÁRIO
Uma coisa fácil de dizer, como de ouvir: Jocasta, a nossa rainha, já
não vive!


CORIFEU
Oh! Que infeliz! Qual foi a causa de sua morte?


EMISSÁRIO
Ela resolveu matar-se... E o mais doloroso vos foi poupado: vós não
vistes o quadro horrendo de sua morte. Dir-vos-ei, no entanto, como
sofreu a infeliz. Alucinada, depois de transpor o vestíbulo, atirou-se em
seu leito nupcial, arrancando os cabelos em desespero. Em seguida,
fechou violentamente as portas, e pôs-se a chamar em altos brados por
Laios, recordando a imagem do filho que ela teve há tantos anos, o filho
sob cujos golpes deveria o pai morrer, para que ela tivesse novos filhos,
se é que estes merecem tal nome! Presa da maior angústia, ela se
lastimava em seu leito, onde, conforme dizia tivera uma dupla e
criminosa geração. Como teria morrido, não sei dizer, pois Édipo, aos
gritos, precipitou-se com tal fúria, que não pude ver a morte da rainha.
Todos os nossos olhares voltaram-se para o rei, que, desatinado, corria
ao acaso, ora pedindo um punhal, ora reclamando notícias da rainha,
não sua esposa, mas sua mãe, a que deu à luz a ele, e a seus filhos. No
seu furor invocou um deus, - não sei dizer qual, pois isto foi longe de
mim! Então, proferindo imprecações horríveis, como se alguém lhe
indicasse um caminho, atirou-se no quarto. Vimos então, ali, a rainha,
suspensa ainda pela corda que a estrangulava... Diante dessa visão
horrenda, o desgraçado solta novos e lancinantes brados, desprende o
laço que a sustinha, e a mísera mulher caiu por terra. A nosso olhar se
apresenta, logo em seguida, um quadro ainda mais atroz: Édipo toma
seu manto, retira dele os colchetes de ouro com que o prendia, e com a
ponta recurva arranca das órbitas os olhos, gritando: "Não quero mais
ser testemunha de minhas desgraças, nem de meus crimes! Na treva,
agora, não mais verei aqueles a quem nunca deveria ter visto, nem
reconhecerei aqueles que não quero mais reconhecer!" Soltando novos
gritos, continua a revolver e macerar suas pálpebras sangrentas, de
cuja cavidade o sangue rolava até o queixo e não em gotas, apenas,
mas num jorro abundante. Assim confundiram, marido e mulher,
numa só desgraça, as suas desgraças! Outrora gozaram uma herança


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de felicidade; mas agora nada mais resta senão a maldição, a morte, a
vergonha, não lhes faltando um só dos males que podem ferir os
mortais.


CORIFEU
E o desgraçado rei está mais tranqüilo agora?


EMISSÁRIO
Ele grita que lhe abram as portas; que mostrem a todos os
tebanos o parricida, o filho que... nem posso repetir-vos, cidadãos,
as palavras sacrílegas que ele pronuncia... Quer sair, em rumo do
exílio; não quer continuar no palácio depois da maldição terrível
que ele mesmo proferiu. No entanto, ele precisa de um guia, e de
um apoio, pois seu mal é grande demais para que sozinho o
suporte. Ele aí vem, e vo-lo mostrará. Ides ver um espetáculo que
comoveria o mais feroz inimigo...


Entra ÉDIPO, ensangüentado, e com os olhos vazados.

CORIFEU
Ó sofrimento horrível de ver-se! Eis o quadro mais horripilante
que jamais tenho presenciado em minha vida! Que loucura, - ó
infeliz! -caiu sobre ti? Que divindade levou ao cúmulo o teu
destino sinistro, esmagando-te ao peso de males que ultrapassam a
dor humana?
Oh! Como és infeliz! Não tenho coragem, sequer, para volver
meus olhos e contemplar-te assim; no entanto, eu quereria
ouvir-te, interrogar-te, e ver-te! Tal é o arrepio de horror que tu me
causas!


ÉDIPO
(Caminhando sem rumo certo) Pobre de mim! Para onde irei?
Para que país? Onde se fará ouvir a minha voz? Ó meu destino,
quando acabarás de uma vez?!...


CORIFEU
Numa miséria extrema, que não poderemos ver, nem imaginar!


ÉDIPO
Ó nuvem sombria, execrável treva que caiu sobre mim,
escuridão pavorosa e sem remédio! Ai de mim! Como me traspassam
as dores do meu sofrimento e a lembrança de meu infortúnio!


48



CORIFEU
No meio de tanta amargura é natural que te lamentes, infeliz, como
vítima de duas desgraças.


ÉDIPO
Tu és o único amigo que me resta, visto que tens pena deste mísero
cego... Eu sei que estás aí... Na escuridão em que estou,
reconheço tua voz!


CORIFEU
Que horrível coisa fizeste, ó Édipo! Como tiveste coragem de ferir
assim os olhos? Que divindade a isso te levou?


ÉDIPO
Foi Apoio! Sim, foi Apoio, meus amigos, o autor de meus atrozes
sofrimentos! Mas ninguém mais me arrancou os olhos; fui eu mesmo!
Desgraçado de mim! Para que ver, se já não poderia ver mais nada que
fosse agradável a meus olhos?


CORIFEU
Realmente! É como dizes!


ÉDIPO
Que mais posso eu contemplar, ou amar na vida? Que palavra
poderei ouvir com prazer? Oh! Levai-me para longe daqui, levai-me
depressa para bem longe. Eu sou um réprobo, um maldito, a criatura
mais odiada pelos deuses, entre os mortais!


CORIFEU
Como inspiras piedade, pelo sentimento, que tens, de tua sorte
infeliz! Ah! Bom seria que eu nunca te houvesse conhecido!


ÉDIPO
Que morra aquele que, na deserta montanha, desprendeu meus pés
feridos, e salvou-me da morte, mas salvou-me para minha maior
desgraça! Ah! Se eu tivesse então perecido, não seria hoje uma causa
de aflição e horror para mim, e para todos!


CORIFEU
Também eu assim preferiria!


ÉDIPO
Eu não teria sido o matador de meu pai, nem o esposo daquela que
me deu a vida! Mas... os deuses me abandonaram: fui um filho


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maldito, e fecundei no seio que me concebeu! Se há um mal pior que a
desgraça, coube esse mal ao infeliz Édipo!


CORIFEU
Teria sido razoável tua resolução, ó Édipo? Não sei dizer, na verdade,
se te seria preferível a morte, a viver na cegueira.


ÉDIPO
Não queiras convencer-me de que. eu deveria ter agido de outra
forma! Não me dês conselhos! Não sei como poderia defrontar-me, no
Hades, com meu pai, ou com minha infeliz mãe, porque cometi contra
eles crimes que nem a forca poderia punir! E o semblante de meus
filhos, nascidos como foram, como me seria possível contemplar? Não!
Nunca mais poderia eu vê-los, nem ver a cidade, as muralhas, as
estátuas sagradas dos deuses! Pobre de mim! Depois de ter gozado em
Tebas uma existência gloriosa, dela me privei voluntariamente, quando
a todos vós ordenei que expulsassem da cidade o sacrílego, aquele que
os deuses declararam impuro, da raça de Laios! Descoberta, em mim
mesmo, essa mancha indelével, ser-me-ia lícito contemplar os cidadãos
tebanos, sem baixar os olhos? Ah! certamente que não! E se fosse
possível evitar que os sons nos penetrassem pelos ouvidos, eu privaria
também da audição este miserável corpo, para que nada mais pudesse
ver, nem ouvir, - pois deve ser um alívio ter o espírito insensível às
próprias dores!...


Pausa.

Ó Citéron, por que me recolheste? Por que, quando me deste abrigo,
não me tiraste a vida? Assim eu nunca revelaria aos homens o segredo
do meu nascimento. Ó Políbio, ó cidadão de Corinto, velho palácio que
eu supunha ser o meu lar paterno, quantos opróbrios deixastes crescer
comigo, sob a aparente beleza que os ocultava! Porque hoje sou um
criminoso e descendente de criminosos, todo o mundo o sabe! Ó
tríplice encruzilhada! Vale sombrio, bosques de carvalhos, vós que
absorvestes o sangue que era meu, - o sangue de meu pai! -que eu
próprio derramei, lembrai-vos acaso dos crimes que então cometi, e
dos que pratiquei mais tarde? Ó funesto himeneu, a que devo a vida, e
que me facultou germinar pela segunda vez a mesma semente; por que
mostraste um dia um pai irmão de seus filhos, filhos irmãos de seu pai,
e uma esposa que era também mãe de seu marido?! Quanta torpeza
pôde ocorrer entre criaturas humanas! Vamos! Não fica bem relembrar

o que é hediondo fazer-se; apressai-vos - pelos deuses! -em
esconder-me longe daqui, seja onde for! Matai-me, atirai-me ao mar, ou
num abismo onde ninguém mais me veja! Aproximai-vos: não vos
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envergonheis de tocar num miserável; crede, e não temais; minha
desgraça é tamanha, que ninguém mais, a não ser eu, pode sequer
imaginá-la!


CORIFEU
Aí vem Creonte! no momento oportuno, para fazer certamente o
que tu pedes, ou dar-te conselhos mais prudentes. Só ele, com efeito,
resta, para te substituir no governo da cidade.


ÉDIPO
Que lhe hei de dizer? Que posso eu dele esperar, eu, que fui tão
injusto para com ele?


Entra CREONTE.


CREONTE
Não venho aqui para te insultar, Édipo, nem para censurar teus erros
de outrora. Mas vós, tebanos, se não respeitais a hierarquia dos
homens, ao menos em consideração pela chama sagrada de Hélio, que
anima a natureza, não deveis exibir assim sem um manto, este ser
impuro, a quem nem a chuva, nem a luz podem beneficiar. Conduzi este
homem, imediatamente, ao interior do palácio; só entre os parentes, e
deles tão-somente é que há sentimentos de piedade ao ver e ouvir os
males dos que lhes são caros.


ÉDIPO
Em nome dos deuses! Visto que, contra minha expectativa, mostras
tanta generosidade para com o maior dos criminosos, escuta-me! É no
teu interesse que vou falar.


CREONTE
E que queres tu obter de mim?


ÉDIPO
Manda-me para fora deste país o mais depressa possível! Para um
lugar onde ninguém me veja, nem possa dirigir a palavra a nenhum ser
humano!


CREONTE
Eu já teria agido assim, fica-o sabendo, se não preferisse, antes de
tudo, consultar o deus acerca do que convém que se faça.


ÉDIPO
Mas a resposta é perfeitamente conhecida; o parricida, o ímpio, é


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urgente matar.


CREONTE
Sim; é o que se diz... mas na situação em que nos achamos, é melhor
saber exatamente o que se deve fazer.


ÉDIPO
Resolveste, então, consultar o oráculo por causa de um miserável?


CREONTE
E desta vez tu hás de dar crédito à sua resposta!


ÉDIPO
Pois bem: eu te peço agora que tu mesmo dês sepultura, como julgares
conveniente, àquela que jaz no palácio... Certamente cumprirás esse
dever piedoso para quem tinha o mesmo sangue teu... Quanto a mim,
não queiras que a cidade de meu pai me tenha como habitante,
enquanto eu vivo for; ao contrário, deixa-me ir para as montanhas,
para o Citéron, minha triste pátria, que meus genitores escolheram
para meu túmulo, - para que eu morra por lá, como eles queriam que
eu morresse. Aliás, eu bem compreendo, que não será por doença, ou
coisa semelhante, que terminarei meus dias; nunca foi alguém salvo da
morte, senão para que tenha qualquer fim atroz. Mas, que meu destino
siga seu curso! Quanto a meus filhos, Creonte, não te preocupes com os
rapazes; são homens, e, onde quer que estejam, não lhes faltarão
meios de vida. Mas, de minhas infelizes filhas, tão dignas de piedade,
para quem nunca foi posta a mesa sem que eu estivesse ao lado, e que
de minhas mãos recebiam sempre um pouco do alimento que para mim
se preparava, oh! tem pena delas, eu te peço, e consente que eu ainda
as acaricie com estas mãos, e que ainda deplore com elas a nossa
desdita!
Eu te conjuro, ó rei, de tão nobre raça! Tocando-lhes com as mãos, eu
acreditarei que as vejo, como no tempo em que as via realmente...
Mas... que estou dizendo? Creio ouvir, ó deuses! o choro de minhas
filhas!... Creonte, foi de pena de mim que mandaste chamar minhas
filhas? Será verdade?


CREONTE
Sim... fui eu que as mandei chamar; compreendi o desejo que sentes,
e que tanto te preocupava.


Entram ANTÍGONA e ISMÊNIA, muito jovens, conduzidas por uma
escrava. Elas se aproximavam do pai.

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ÉDIPO
Ora bem! Sê feliz, Creonte! Porque as mandastes vir até aqui, que os
deuses te protejam, mais do que a mim! Onde estais vós, minhas
filhinhas? Vinde ter comigo... Vinde a estas mãos... fraternas! Foram
elas que, como vedes, privaram de luz os olhos, outrora tão brilhantes,
de vosso pai! Eu nada via... e nada sabia, minhas filhas; mas eu vos dei
a vida no mesmo seio do qual eu próprio havia nascido... E choro por
vós, porque nunca mais vos verei, e porque penso nas amarguras que
tereis de suportar pela vida além... A que assembléias de tebanos, a
que festas solenes podereis comparecer, sem que volteis com os olhos
banhados de lágrimas, impedidas de vê-Ias? E quando atingirdes a
idade florida do casamento, quem será... sim! - quem será bastante
corajoso para receber todos os insultos, que serão um eterno flagelo
para vós, e para vossa prole? Que mais falta para vossa infelicidade?
Vosso pai? Mas ele matou seu pai, casou-se com sua mãe, e desse
consórcio é que vós nascestes. Eis as injúrias com que vos
perseguirão... Quem vos quererá por esposa? Ninguém! Ninguém,
minhas filhas!
Tereis de viver na solidão e na esterilidade. Filho de Meneceu,
visto que tu serás doravante o único pai que elas terão, - porquanto sua
mãe, e eu, que lhes demos a vida, já não viveremos! - não deixes que
estas meninas sejam obrigadas a vaguear, mendigando; não consintas
que sua desgraça se agrave em conseqüência da minha. Tem pena
delas, vendo-as, tão jovens, privadas de todo o apoio, exceto o que lhes
concederes. Dá-me um sinal de teu assentimento, homem generoso;
toca-me com tua mão!... E vós, minhas filhas, se me pudésseis
compreender, eu vos daria conselhos; procurai sempre ter uma
existência mais feliz do que a de vosso pai, onde quer que possais viver!


CREONTE
Já choraste demais; volta agora ao palácio!


ÉDIPO
Sou forçado a obedecer, bem a meu pesar!


CREONTE
Tudo aquilo que se faz a tempo, dá bom resultado.


ÉDIPO
Sabes sob que condição eu irei?


CREONTE
Dize, pois! Quando as ouvir, ficarei sabendo.


53



ÉDIPO
Tu me banirás deste país.


CREONTE
O que pedes, só o deus te pode conceder.


ÉDIPO
Mas eu sempre fui odiado pelas divindades!


CREONTE
Em tal caso, alcançarás o que desejas.


ÉDIPO
O que dizes é verdade?


CREONTE
Não me agrada dizer o que não penso.


ÉDIPO
Leva-me para longe daqui!


CREONTE
Vem, pois... Deixa estas crianças!


ÉDIPO
Oh! não me prives disso, não! Eu te peço!


CREONTE
Não queiras satisfazer todas as tuas vontades, Édipo! Bem sabes que
tuas vitórias anteriores não te asseguraram a felicidade na vida!


ÉDIPO, conduzido por CREONTE, entra, vagarosamente, no palácio;
acompanham-no as duas meninas e os servos do rei.

CORIFEU
Habitantes de Tebas, minha Pátria! Vede este Édipo, que decifrou os
famosos enigmas! Deste homem, tão poderoso, quem não sentirá
inveja? No entanto, em que torrente de desgraças se precipitou! Assim,
não consideremos feliz nenhum ser humano, enquanto ele não tiver
atingido, sem sofrer os golpes da dor, não se pode dizer que foi feliz.


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